XdT. Un Vino de Culto.                                XdT. A cult wine
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WINE REVIEW ONLINE,  USA- Estados Unidos. XdT.

NEW WINE, ANCIENT WINERY. 

 NUEVO VINO,  ANTIGUA BODEGA.

Diciembre 2008. December 2008.


New Wine, Ancient Winery

By Mary Ewing-Mulligan

Dec 16, 2008

XdT, Rioja (Spain) 2004 ($95, Vinamericas Selections LLC):  Sometimes a wine's story can captivate you as much as the taste of the wine does.  That is the case with this new Rioja wine, which is the first release in modern times from an ancient, rock-walled winery that has been painstakingly restored by its owner.

The name XdT represents the initials of the Marquis of Ximenez de Tejada, an ancestor of Gonzalo Fernandez de Navarrete, who is the man behind this wine.  Gonzalo (although I have never met him, I feel justified in using his first name, for simplicity) restored an old family winery that is believed to be about 1000 years old and has not been used since 1862.  That was the era when, as histories of Rioja mention, French merchants came to Rioja propelled by the consecutive scourges of powdery mildew and phylloxera in France's vineyards.  At that time, the old winery was abandoned by its owners in favor of a larger facility that could accommodate Rioja's sudden growth.  The old winery has now been refitted with modern winemaking equipment, while retaining the museum-like original structure.  Because the winery's size is limited by the original structure, the XdT winery today produces only 480 cases of wine. [...] 

The wine itself is a new-style Rioja in that it is deep in color, has soft acidity, tastes clearly of Tempranillo, and has marks of new oak in its aroma and taste.  But it is not a brash international wine.  It is a wine of harmony and subtlety.

The wine's aromas and flavors suggest fresh blackberry fruit, along with vanilla and spice.  The wine is full-bodied and has a medium amount of acidity -- enough to give depth and length to the taste -- and smooth, velvety texture.  Its tannin is soft in the front of the mouth but firm and commanding in the rear because the oak is not yet fully integrated into the wine.  With time, the beautiful, harmonious character evident on the fore palate should overtake the firm oak tannin.

Several aspects of this wine are unusual.  For one thing, apart from Tempranillo the wine contains ten percent Merlot.  (Subsequent vintages have about five percent Merlot.)  Merlot is considered an experimental variety in Rioja, and most producers who opt to use international varieties favor Cabernet instead.  Gonzalo's family planted two hectares of Merlot in 1986 near the town of Haro.  He believes that Merlot marries well with Tempranillo because it helps sweeten the wine's tannins.

Another unusual aspect of this wine is its extremely long maceration (skin contact), totaling 46 days: 11 days of pre-fermentation cold soak at 42°, two weeks of fermentation, and three weeks of post-fermentation skin contact.  This prolonged maceration is apparently responsible for the wine's smoothness of texture.  And then there's the Spanish oak.  XdT has pioneered the use of oak from northern Navarra, near the Pyrenees, a very fine-grained but rare and costly oak that Spain's National Institute of Agricultural Research has determined (through experiments at XdT) to have more aromatic components than other European oaks.

Choose your fascination: the ancient winery, the unusual grape blend, the innovative winemaking, the family winemaking team, or the quest for quality.  Whatever appeals to you about the story of this new wine, the quality of the wine itself will validate it.

[XdT Rating]: 

91 Points

http://www.winereviewonline.com/MEM_on_XdT.cfm

           copyright 2008, winereviewonline.com

Spanish Translation

16 de Diciembre, 2008

Nuevo Vino, Antigua Bodega

Por Mary Ewing-Mulligan


XdT, Rioja (España) 2004 ($ 95, Vinamericas Selections LLC): 

A veces la historia de un vino puede cautivarte tanto como su sabor. Ese es el caso de este nuevo vino de Rioja, que es el primer lanzamiento en los tiempos modernos de una antigua bodega de paredes rocosas que ha sido cuidadosamente restaurada por su propietario.

El nombre XdT representa las iniciales del marqués de Ximénez de Tejada, antepasado de Gonzalo Fernández de Navarrete, que es el hombre detrás de este vino. Gonzalo (aunque nunca lo conocí, me siento justificado en el uso de su nombre, por simplicidad) ha restaurado una vieja bodega de la familia que se cree que es de alrededor de 1000 años de edad y no se ha utilizado desde 1862. Esta era la época cuando los comerciantes franceses vinieron a Rioja impulsados ​​por los azotes consecutivos del mildiu y de la filoxera en los viñedos de Francia. En ese momento, la antigua bodega fue abandonada por sus propietarios en favor de una instalación más grande que podría acomodar el repentino crecimiento de Rioja. La vieja bodega ha sido reequipada con modernos equipos de vinificación, conservando la estructura original del museo. Dado que el tamaño de la bodega está limitado por la estructura original, la bodega XdT produce hoy sólo 480 cajas de vino. [...]

El vino en sí es un nuevo estilo de Rioja. De color profundo, tiene una acidez suave, sabe claramente a Tempranillo, y presenta matices de roble nuevo en su aroma y sabor. Pero no es un vino internacional impetuoso. Es un vino de armonía y sutileza.

Los aromas y los sabores del vino sugieren la fruta fresca de la zarzamora, junto con la vainilla y la especia. El vino tiene buena estructura y presenta una acidez media - suficiente para dar profundidad y longitud al gusto - y una textura suave y aterciopelada. Su tanino es suave en la parte delantera de la boca, pero firme y con mando en la parte trasera porque el roble aún no está totalmente integrado en el vino. Con el tiempo, el hermoso y armónico carácter evidente en el paladar delantero debe superar el tanino de roble firme.

Varios aspectos de este vino son inusuales. Por una parte, aparte de Tempranillo el vino contiene diez por ciento Merlot. Merlot es considerado una variedad experimental en Rioja, y la mayoría de los productores que optan por utilizar variedades internacionales favorecen a Cabernet. La familia de Gonzalo plantó dos hectáreas de Merlot en 1986 cerca de Haro. Él cree que Merlot casa bien con Tempranillo porque ayuda a endulzar los taninos astringentes del vino.

Otro aspecto inusual de este vino es su maceración extremadamente larga  en contacto con la piel de las uvas, que suma 46 días: 11 días de remojo frío previo a la fermentación a 42°, dos semanas de fermentación y tres semanas de contacto cutáneo después de la fermentación. Esta maceración prolongada es aparentemente responsable de la suavidad de la textura del vino. Y luego está el roble español. XdT ha sido pionera en el uso del roble del norte de Navarra, cerca de los Pirineos, un roble muy fino pero raro y costoso que el Instituto Nacional de Investigación Agraria de España ha determinado -a través de seguimientos y análisis realizados en XdT- tener más componentes aromáticos que otros robles europeos.

             

Elija su motivo para  fascinación: la antigua bodega, la mezcla de uva inusual, la innovadora elaboración de vinos, el equipo familiar de vinificación, o la búsqueda de la calidad. Lo que le atraiga sobre la historia de este nuevo vino, la calidad del vino lo refrendará.

[Puntuación XdT]: 

91 Puntos